Gender Revolution in a Malthusian Utopia: Harriet Martineau’s world of Garveloch - Archive ouverte HAL Access content directly
Journal Articles Cahiers Victoriens et Edouardiens Year : 2019

Gender Revolution in a Malthusian Utopia: Harriet Martineau’s world of Garveloch

Révolution des normes genrées dans une utopie malthusienne : Harriet Martineau et l’univers de Garveloch

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Abstract

Harriet Martineau (1802–1876), sociologist, historian and novelist, was also a talented populariser. Illustrations of Political Economy (1832–1834) is her attempt to make Malthusian and Ricardian theories accessible to all, through the use of fiction. Two of the twenty-five tales featured take place in Garveloch, a remote Scottish island which provides the setting for a socio-demographic experiment. The paper shows how Martineau set up a colourful Malthusian utopia that also challenged traditional gender roles. Her Autobiography suggests that she knowingly took a calculated risk, incurring the wrath of the Tory press. In particular, the empowerment of female characters, able to discuss birth control and decide against matrimony, was in breach of Victorian values. Undeterred by her detractors, Martineau carried on as a pioneer and political activist.
Harriet Martineau (1802-1876), sociologue, historienne et romancière, était aussi une vulgarisatrice de talent. Dans Illustrations of Political Economy (1832-1834), elle entreprend de rendre les théories de Malthus et Ricardo accessibles à tous, sous forme de fiction. Deux des vingt-cinq histoires se déroulent à Garveloch, une île écossaise isolée qui sert de terrain d’expérimentation socio-démographique. L’article montre comment Martineau parvient à créer une utopie malthusienne haute en couleurs, tout en bouleversant les normes de genre traditionnelles. Dans son Autobiographie, elle dit avoir calculé la prise de risque, ce qui ne l’empêcha pas d’encourir les foudres de la presse conservatrice. En particulier, la représentation de personnages féminins forts, capables de débattre du contrôle des naissances et de se prononcer contre le mariage, n’était pas en adéquation avec les valeurs victoriennes. Ignorant ses détracteurs, Martineau poursuivit sa trajectoire de pionnière et de militante.

Dates and versions

hal-02497230 , version 1 (03-03-2020)

Identifiers

Cite

Catherine Heyrendt-Sherman. Gender Revolution in a Malthusian Utopia: Harriet Martineau’s world of Garveloch. Cahiers Victoriens et Edouardiens, 2019, ⟨10.4000/cve.5526⟩. ⟨hal-02497230⟩
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