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Journal Articles Actes des congrès de la Société française Shakespeare Year : 2013

« The safe memorie of dead men » : réécriture nostalgique de l’héroïsme dans l’Angleterre de la première modernité

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Abstract

In A Dedication to Sir Philip Sidney (frequently referred to as The Life of the Renowned Sir Philip Sidney, the title of the 1652 edition), Fulke Greville writes that he wishes to retire from the world and find refuge in the “safe memorie of dead men”. This is confirmed by his text, since the “dedication” of his own works to Sidney becomes, “digression upon digression”, a “Life” of Sidney and a chronicle of his dead friend’s heroism. Fulke Greville defines Sidney as “a true modell of worth” and uses the codes of classical heroism in order to praise him. However, he never evokes the beauty of the heroic body, one of the main defining codes of classical heroism. That classical model is no longer valid and the absence of an attempt to describe the beauty of the body, especially at the death of Sidney, points to a shift in the definition of modern heroism.
Dans 'A Dedication to Sir Philip Sidney' (plus connu sous le titre de l’édition de 1652, 'The Life of the Renowned Sir Philip Sidney'), Fulke Greville dit vouloir, par l’écriture, se réfugier dans le « souvenir rassurant des morts ». Son texte le confirme, puisque ce qui ne devait être qu’une dédicace de ses œuvres à Sidney devient peu à peu une archive de l’héroïsme de Sidney, « vrai modèle de grandeur ». De « digression en digression », Greville écrit finalement une « vie » de Sidney qui affirme l’héroïsme de celui-ci tout en réinventant les codes de l’héroïsme classique, notamment ceux de la beauté du corps héroïque. Le texte de Fulke Greville est emblématique d’un discours nostalgique sur l’héroïsme, fondé sur la mémoire de grandes figures du passé. Il revisite des modèles anciens qui ne sont plus valides. L’impossibilité de décrire la beauté du corps, notamment à propos de la mort de Sidney, est le signe d’un changement irréversible dans la définition de l’héroïsme moderne.

Dates and versions

hal-02511487 , version 1 (18-03-2020)

Identifiers

Cite

Christine Sukic. « The safe memorie of dead men » : réécriture nostalgique de l’héroïsme dans l’Angleterre de la première modernité. Actes des congrès de la Société française Shakespeare, 2013, Shakespeare et la mémoire, 30, pp.57-72. ⟨10.4000/shakespeare.1922⟩. ⟨hal-02511487⟩
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