Die Entmachtung des Teufels. Das Jenaer Ereignis 1715 und die Dämonologie der Aufklärung - Archive ouverte HAL Access content directly
Journal Articles Cahiers d'études germaniques Year : 2012

Die Entmachtung des Teufels. Das Jenaer Ereignis 1715 und die Dämonologie der Aufklärung

Satan deprived of power. The Jena Affair of 1715 and the Demonology of Enlightenment

La destitution du diable. L’événement d’Iéna 1715 : pour une démonologie des Lumières allemandes ?

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Abstract

In der thüringischen Universitätsstadt Jena ereignete sich zum Jahresende 1715 ein Vorfall, der zu einer lebhaft geführten Debatte über die Macht des Teufels überleitete. Bei einer versuchten Geisterbeschwörung waren drei Menschen ums Leben gekommen. In der Diskussion über das Ereignis standen sich in der Folge zwei unvereinbare Positionen gegenüber. Für die einen waren die Todesfälle dem unmittelbaren Einwirken des Teufels zuzuschreiben, während andere von natürlichen Todesursachen ausgingen. Allgemein handelte es sich dabei um die Frage, ob Satan auch am Anfang des 18. Jahrhunderts noch Macht über menschliche Körper hatte. Vor allem die Mediziner fühlten sich angesprochen, wenn es galt, mit wissenschaftlicher Autorität auf diese Frage zu antworten. Dabei bildeten sich unter den mitteldeutschen Universitäten verschiedene Positionen aus. Während man in Jena Argumente für die Fortdauer der Macht des Teufels über die Körper formulierte, trat in Halle der angesehene Mediziner Friedrich Hoffmann für die These von den natürlichen Ursachen ein. Schließlich mussten die Leipziger Fakultäten in der Streitsache ein wissenschaftliches Urteil fällen, das dem Teufel keine Macht über die Materie mehr zubilligte. Eine genauere Untersuchung der Ansichten des als gelehrte Autorität geltenden Professors Hoffmann macht jedoch deutlich, dass es durchaus eine Dämonologie der Aufklärung gab, in der auch Satan seinen Platz fand. Freilich meinte der Aufklärer, dass dessen Macht zunehmend im Schwinden begriffen sei.
An incident which took place in the university town of Jena, at the end of the year 1715, provoked an eager debate of German scholars about the question whether Satan was still in power. Three men had died in an attempt to call up the demons. For a part of the public opinion of this time, they were victims of the devil. Others thought that natural reasons had caused their deaths. Generally, the event gave way to a discussion about the question of Satan’s ability to damage or to destroy human bodies. Medical scholars were convinced that they had to play a decisive role in the discussion. At the universities of Central Germany, different points of view on the subject were articulated. Jena defended the idea that the devil had still power to exercise on material things, whilst Halle’s well-renowned medical scholar Friedrich Hoffmann fought in favour of the thesis that natural causes had done their work in the Jena Affair. Finally, the faculties of Leipzig intervened in stating that Satan had not given a proof of his power in the events. If we analyze the views of a scientific authority like Friedrich Hoffmann, we have to assume that German enlightened thought could nonetheless accommodate the idea of Satan’s existence, around 1715. But a well-informed scholar of Hoffmann’s kind advocated the idea that the Evil One’s power was continually diminishing.
Un événement qui s’est produit dans la ville universitaire d’Iéna, fin 1715, déclencha parmi les érudits du Saint Empire un vaste débat sur le pouvoir du diable. Trois personnes ayant succombé à une tentative de conjurer les démons, une partie de l’opinion publique crut que le diable les avait assassinées, d’autres firent valoir que des causes naturelles étaient à l’origine de leur trépas. D’une manière plus générale, on se mit à discuter de la question de savoir si Satan exerçait toujours un pouvoir sur les corps humains. Ce furent surtout des médecins qui prirent part au débat. Dans les universités d’Allemagne centrale, les positions divergèrent sur ce sujet. A Iéna, on avança des arguments en faveur du maintien du pouvoir du diable tandis qu’à Halle le médecin réputé Friedrich Hoffmann défendit la thèse des causes naturelles. Finalement, les facultés de Leipzig jugèrent que l’événement n’apportait pas la preuve d’un pouvoir matériel exercé par Satan. Néanmoins, si l’on examine les prises de position d’un scientifique renommé comme l’était Friedrich Hoffmann en la matière, on constate que le diagnostic de ce médecin “éclairé” était que le pouvoir du Malin, même s’il trouvait bel et bien encore sa place dans le dispositif démonologique des Lumières allemandes vers 1715, était en train de s’amenuiser.
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Cite

Thomas Nicklas. Die Entmachtung des Teufels. Das Jenaer Ereignis 1715 und die Dämonologie der Aufklärung. Cahiers d'études germaniques, 2012, 63 (2), pp.165-178. ⟨hal-02548695⟩
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