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Book Sections Year : 2017

To Heal through Letters: the Bibliotherapy of the Ancients

Soigner par les lettres : la bibliothérapie des Anciens

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Abstract

The introductory chapter presents the issues of the thematic dossier. Contrary to modern bibliotherapy, which heals mostly mental diseases, the Ancients used therapeutic reading and writing to heal bodily disorders. They considered literary practices as health practices, for their conception of both the medical domain as well as the uses of books differed from our own. Reading and writing had undoubtedly for them a physiological action on the body and this effect was used for therapeutic purposes. Certain types of texts or literary exercises were chosen for specific diseases to be cured. Lastly, the thematic dossier shows the interconnection among social prestige, literacy or epistolography, and health care for the Greco-Roman political elite, as distinctive social marks of a literate and refined aristocracy.
À la différence de la bibliothérapie moderne qui soigne plutôt des troubles psychiques, les Anciens ont utilisé une forme de bibliothérapie pour soigner les maladies du corps. Ils ont considéré les pratiques lettrées comme des pratiques de santé, parce qu’ils avaient des conceptions différentes des nôtres, tant dans le domaine médical que dans leurs usages du livre. Lire et écrire ont indéniablement pour eux une action physiologique sur le corps et cet effet est utilisé à des fins thérapeutiques. Des types de textes ou d’exercices littéraires sont choisis en fonction des pathologies à guérir. Le dossier thématique montre enfin comment le prestige social, la pratique littéraire ou épistolaire et le souci pour la santé s’articulent dans l’imaginaire de l’élite politique du monde gréco-romain et forment les traits sociaux distinctifs de cette aristocratie lettrée et cultivée.
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Dates and versions

hal-02906859 , version 1 (25-07-2020)

Identifiers

Cite

Antoine Pietrobelli. Soigner par les lettres : la bibliothérapie des Anciens. Dossier. Soigner par les lettres : La bibliothérapie des Anciens, Éditions de l’École des hautes études en sciences sociales, pp.7-20, 2017, 9782713230745. ⟨10.4000/books.editionsehess.4632⟩. ⟨hal-02906859⟩
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