The fake deaths of the Sun King, or the impossible control of information - Archive ouverte HAL Access content directly
Journal Articles Le Temps des médias. Revue d’histoire Year : 2018

The fake deaths of the Sun King, or the impossible control of information

Les fausses morts du Roi-Soleil, ou l’impossible contrôle de l’information

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Abstract

From the very beginning of Louis XIV’s seven-decade-long reign, fake news about the state of his health repeatedly circulated. Such a recurrence of spurious information can partly be explained by the general suspicion against the two official newspapers of the time, La Gazette and Le Mercure Galant. However, by trying to read between the lines of the official press, foreign journalists and gossip-mongering nouvellistes often contributed to creating even more fraudulent information. Hence rumors, sometimes downright outlandish, circulated virally from word of mouth or via the press, from the French Court to Paris and from there to foreign capitals, acquiring the status of alternative facts.
Dès le début d’un règne qui devait durer sept décennies, de nombreuses fausses informations ont circulé sur la santé de Louis XIV. La récurrence de ces nouvelles mensongères s’explique, au moins pour partie, par la méfiance du public envers la Gazette et le Mercure galant. Mais en voulant décrypter les non-dits de la presse officielle, journalistes étrangers et nouvellistes avides de rumeurs ont contribué à faire naître des informations plus erronées encore. Circulant de manière virale par oral comme par écrit, de la Cour à Paris et de Paris aux capitales étrangères, des rumeurs parfois extravagantes ont ainsi été élevées au rang de vérités alternatives.
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hal-02900257 , version 1 (27-04-2021)

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Cite

Alexis Lévrier. Les fausses morts du Roi-Soleil, ou l’impossible contrôle de l’information. Le Temps des médias. Revue d’histoire, 2018, La fausse information de la Gazette à Twitter, 30 (1), pp.32-46. ⟨10.3917/tdm.030.0032⟩. ⟨hal-02900257⟩
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