Ta mère ! Insulte et généalogie à la tribune démocratique - Université de Reims Champagne-Ardenne Access content directly
Journal Articles Cahiers "Mondes Anciens" Year : 2014

Ta mère ! Insulte et généalogie à la tribune démocratique

Abstract

As a consequence of Pericles’ citizenship law of 451/450, and the sudden arrival of matrilineality in Athenian law, women gained an important role in Athenian civic life. Henceforth, in the Assembly or in the law courts, one of the simplest methods for dealing with an adversary was to insult his mother. Study of the rhetorical corpus allows three kinds of insults, targeting the adversary’s mother, to be distinguished: she could be described as a foreigner, a prostitute or a pauper. Seemingly derived from the comic psogos, abusive rhetoric became a major issue for litigants and something which had to be refuted, since casting doubt on the mother’s birth, morality and/or social status amounted to contesting the son’s citizenship, excluding him from the demos, depriving him of any credibility and even of his parrhesia.
Avec la loi de Périclès de 451/450 et la soudaine apparition de la matrilinéarité dans le droit athénien, les femmes acquirent une place importante dans la vie civique. À l’assemblée comme dans les tribunaux, un des procédés pour combattre un adversaire fut désormais de s’en prendre à sa mère. L’étude du corpus des orateurs permet de distinguer trois types d’injures la concernant : la mère étrangère, la mère prostituée et la mère indigente. Ces injures, qui semblent trouver leur source dans le psogos comique, devinrent pour ceux qui en étaient la cible des éléments à charge qu’ils se devaient de réfuter. En effet, mettre en doute la naissance, les mœurs et/ou le statut social de la mère revenait à contester la citoyenneté de son fils, l’exclure du dèmos et le priver de toute crédibilité, voire de son droit à la parole.

Dates and versions

hal-03008000 , version 1 (16-11-2020)

Identifiers

Cite

Noémie Villacèque. Ta mère ! Insulte et généalogie à la tribune démocratique. Cahiers "Mondes Anciens" , 2014, Maudire et mal dire : paroles menaçantes en Grèce ancienne, 5, ⟨10.4000/mondesanciens.1242⟩. ⟨hal-03008000⟩
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